Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Live

Tervakoskelta Floridaan MM-kisoihin –  Markuksen innostus on vienyt jo pelimatkoille ympäri Eurooppaa

Virtasen perheessä ei arvattu, mitä on edessä, kun perheen Markus-poika sai ensimmäisen flipperinsä. Nyt pelikoneita on jo 15 ja niitä varten on pitänyt remontoida kodin yhteyteen oma tila. – Olohuoneessakin oli kaksi konetta, mutta ne minä komensin viemään pois, perheen äiti Kati Virtanen nauraa. Perhe on etsinyt jo pitkään sopivaa vuokratilaa, johon perheen flipperit voisi sijoittaa. Pelihallissa niistä pääsisivät nauttimaan muutkin ja tilassa voisi järjestää myös kisatapahtumia ja turnauksia. Monenlaiset pelit tulleet tutuiksi Pelikoneiden keräämistä enemmän Virtasten perheessä keskitytään tällä hetkellä Markuksen peliharrastukseen. Viime vuosina poika on kilpaillut ahkerasti niin Suomessa kuin keskisessä Euroopassakin. Marraskuun alussa hän sijoittui toiseksi Lempäälän Ideaparkissa pelatuissa Flipperin SM-kisoissa. Flipperikisoissa pelataan yleensä alkuun karsinnat, joiden parhaat etenevät jatkopeleihin. Esimerkiksi SM-kilpailuissa oli parikymmentä peliä, joista kukin kilpailija sai valita karsinnassa pelattavakseen kymmenen konetta. – Isommissa kisoissa koneita on lähemmäs sata, Markus Virtanen kertoo. Pelikoneita on myös monelta ikävuodelta. Vanhimmat koneet ovat yleensä 1960-luvulta, mutta joukossa on aivan uusiakin flippereitä. – Suomessa ei juuri tule vastaan koneita, joita en olisi pelannut. Tavallisesti turnauksissa pelit jatkuvat karsintojen jälkeen kaksinpeleinä paras viidestä -systeemillä niin, että pelattavat koneet arvotaan. Yhdessä turnauksessa pelaajalle tuleekin melkoinen määrä pelejä ja kisapäivät ovat pitkiä. – Isompiin kisoihin koneet säädetään vaikeiksi, etteivät pelit kestäisi kauan, Markus Virtanen selventää. Haave ulkomailla pelaamisesta toteutui Kun Janakkalan Sanomat esitteli Markus Virtasen flipperiharrastusta kolme vuotta sitten, hän vasta haaveili pääsevänsä pelaamaan ulkomaille. Syys-lokakuussa 2017 tuo haave toteutui, kun Virtaset suuntasivat Belgiaan turnaukseen. – Se oli meidän perheen ensimmäinen ulkomaan matka, Kati Virtanen naurahtaa. Sittemmin Markus, ja usein myös hänen isänsä Tomi, ovat pelanneet Itävallassa, Unkarissa, Hollannissa ja Saksassa. EM-kilpailuihin Markus Virtanen on osallistunut kolmesti. Ensimmäisellä kerralla hän oli vuonna 2017 Ruotsissa ja seuraavana vuonna kisattiin Tampereella. Viime vuoden lopulla hän oli pelaamassa Tanskassa. Siellä hän oli 365 kilpailijan joukossa lopulta sijalla 21. – Jossain muussa lajissa 21. ei ole välttämättä kovin hyvä suoritus, mutta tässä lajissa se on, Tomi Virtanen kertoo. EM-kilpailuihin pääsee helposti mukaan, mutta MM-kisoihin saa kustakin maasta paikan kaksi parasta kilpailijaa flipperiharrastajien kattojärjestön International Flipper Pinball Associationin eli IFPA:n ylläpitämän rankingsijoituksen perusteella. Markus Virtanen on Suomen rankingissa toisena ja kansainvälisellä listalla sijalla 117. Kisoissa on mukana maailman parhaat pelaajat, joista useimmat ovat Jenkeistä, sillä kotimaittensa virallisten edustajien lisäksi MM-kilpailuun kelpuutetaan maakiintiön ulkopuolelle jääviä rankinglistan huippupelaajia, jotta turnaukseen saadaan yhteensä 64 osallistujaa. Kisajärjestäjät antavat kilpailijoille ennen MM-turnausta listan koneista, joita turnauksessa tullaan käyttämään. Markus Virtanen arvelee, että monet niistä ovat varmasti sellaisia, joita hän ei ole koskaan pelannut. Internet tuleekin olemaan valmistautumisessa välttämätön. – Opettelen sääntöjä ja katselen pelivideoita, Markus kertoo edessä olevasta valmistautumisesta. – On tärkeä tietää, mistä saa paljon pisteitä. Ensimmäisten MM-kisojensa tavoitteeksi Markus Virtanen on asettanut pääsyn jatkopeleihin eli 32 parhaan joukkoon. Ennen Jenkkeihin lähtöä hänellä on suunnitelmissa pelata Suomessa joitakin kisoja sekä osallistua Hollannissa turnaukseen, johon osallistuu 180 pelaajaa. Katso videolta Markuksen pelinäyte.