Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kolumni: Vaalivoittoon vain äänestämällä

Hei, nuori! Eikö paikallinen kunnallispolitiikka kiinnosta? Ei ihme. Janakkalan kunnan istuvan valtuuston keski-ikä on 53 vuotta, ja myöhäiskeski-ikäisten henkilökohtaiseksi hiekkalaatikoksi vakiintunut valtuustosali näyttäytyy helposti parikymppisen silmissä vähintäänkin etäisenä. Nuoren luottamus omiin vaikuttamismahdollisuuksiin voi kadota viimeistään siinä tapauksessa, jossa töin ja tuskin löytynyt lupaava ehdokas ei onnistunutkaan kalastamaan valtuustoon vaadittavia äänimääriä. Valtuuston ikäjakaumaa voi tiettyyn pisteeseen saakka pitää luonnollisena – suurten ikäluokkien varttuessa koko väestö harmaantuu hiljalleen. Ongelmalliseksi tilanne kuitenkin äityy siinä tapauksessa, jossa ikäihmisten äänestysaktiivisuus nousee. Tämän ilmiön vahvistaa Kunnallisalan kehittämissäätiön Kuntavaalitrendit-raportti, jonka mukaan meistä aktiivisimmat äänestäjät piilevät 55–69-vuotiaiden riveissä. Valtakunnallisella tasolla heistä yli 70 prosenttia äänesti vuoden 2012 kuntavaaleissa, kun taas Janakkalan kaikista 13 000 äänioikeutetusta vain 59 prosenttia löysi itselleen luottonumeron kuntavaalilotossa. Jos tämän yhdistää samaisessa raportissa maalailtuihin maisemiin, jossa nuorista ääntään käyttää vain joka kolmas, niin tulevaisuuden toivojen näkyvyys paikallisessa päätöksenteossa ei ole järin häävi. Voidaan ajatella, että elämänkokemus ja karttuvan iän mukanaan tuoma viisaus olisivat eduksi poliittisellakin rintamalla. On kuitenkin tärkeää, että myös niillä kuntalaisilla, joilla opinnot, työelämä, perheen perustaminen, poismuutto ja mahdollinen kotipaikkakunnalle palaaminen siintävät vasta kaukaisessa tulevaisuudessa, on käytettävissään työkalut tehdä omasta elämästään mahdollisimman jouhevaa. Juuri tästä syystä olisi toivottavaa, että meistä jokainen pitäisi omat tarpeensa mielessä arpoessaan numeroita äänestyskopissa. Ja kuka näistä tarpeista pitäisi paremmin huolta kuin omaan vertaisryhmään kuuluva? Ennakkoäänestys alkoi eilen, ja vaalien merkeissä jatketaan huhtikuulle saakka. Mitä jos näissä vaaleissa “jytkyttely” tapahtuisikin nuorison keskuudessa?