Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

”Täällä voi olla lähellä kaikkea, mutta silti sivussa” – Koulu ja luonto ovat sydänasioita lapsimyönteisessä Viralan kylässä

Janakkalan Sanomien kyläkierros johdattaa tällä kertaa vierailulle Viralaan. Moottoritien läheisyydessä sijaitsevassa kylässä asuu noin 350 asukasta. Koulun pihalla on eloisa tunnelma, kun kyläaktiivit Tuomo Salmi ja Jyri Vienonen puhelevat lastensa kanssa koulupäivän kulusta. Mukana on myös koko ikänsä Viralassa asunut kyläaktiivi Auvo Taponen . Pian lapset suuntaavat lähistölle leikkimään ja tutkimaan ympäristöä. – Virala on lapsille hyvä paikka elää ja varttua. Täällä on oma rauha ja tilaa olla. Naapureiden kesken on myös hyvä henki. Aina ei tarvitse lähteä kauppaan, jos huomaa, että jotain puuttuu, luonnehtii kahdeksan vuotta Viralassa asunut Salmi. Taponen ja Vienonen ovat samaa mieltä. Kyläyhdistyksen aktiivit kuvailevat Viralaa juurikin lapsimyönteiseksi kyläksi. – Kyläyhdistys järjestää joka kesä Lastentapahtuman. Samoin Avoimet kylät -tapahtumassa meillä on erikseen lapsille ohjattua mato-ongintaa ja latotansseissa oli pomppulinna lapsille, Vienonen listaa. Hän on asunut Viralassa jo 35 vuoden ajan. Kyläyhdistys ajaa koulun asiaa Kolmikko kuvailee, että kyläyhdistyksellä on näkyvä rooli kylän elävöittämisessä ja yhteisöllisyyden rakentamisessa. Esimerkiksi latotanssit ovat tärkeä perinne Viralassa. Tapahtumaan myydään vuosittain vähintään 120 lippua. Joskus osallistujia on ollut jopa parin sadan paremmalla puolella. Taponen kuitenkin muistuttaa, että 1980-luvulla perustetulla ja vuonna 1997 rekisteröidyllä kyläyhdistyksellä on yksi tärkeä tehtävä ylitse muiden. – Tämä on aikoinaan perustettu koulun ylläpitämiseksi ja sen varmistamiseksi, että tänne saadaan uusia asukkaita ja oppilaita, Taponen sanoo. Vienonen, Salmi ja Taponen näkevät tärkeänä asiana, että kyläkoulu toimisi jatkossakin vaihtoehtona. – Koulumaailmassa on haettu isoja keskuksia, joissa ollaan esikoulusta ja mahdollisesti jo päiväkodista lukioikäiseksi asti samalla tontilla. Miksei sitä voi toimittaa pienemmässä mittakaavassa tässä eskarista kuudenteen luokkaan asti. Terveet koulut ovat ykkösasia, ja meillä on täällä terve koulu, Vienonen kommentoi. Artikkeli jatkuu kuvan alla. Muuttovoittoinen kylä lähellä mutta sivussa Virala vetää tasaisesti asukkaita. Kyläaktiivit kertovat kyseessä olevan muuttovoittoinen kylä. Kovin muuttobuumi tapahtui 1990-luvulla. Tämän jälkeen muutto- ja rakennustahti on ollut suhteellisen tasaista. Vienonen, Salmi ja Taponen kertovat, että Viralassa tontteja ovat myyneet monet yksityiset maanomistajat. Kyläaktiivit ovat ideoineet, että kunta voisi kaavoittaa omistamalleen 30 hehtaarin metsäalueelle lisää tontteja. – En tiedä, kuinka paljon Rastikankaan ja Moreenin yhteen kasvaminen vaikuttaa kylän tulevaisuuteen. Työssäkäyntialueenahan se voisi tuoda ihmisiä kylälle, jos meillä olisi vain tonttitarjontaa, Vienonen toteaa. Kolmikko korostaakin kylän hyvää sijaintia. Moottoritielle on noin 1,5 kilometrin matka, josta on helppo päästä Helsingin tai Tampereen suuntaan. Turenki sijaitsee noin kahdeksan kilometrin päässä. – Täällä voi olla lähellä kaikkea, mutta silti sivussa, Salmi kiteyttää. Toki korjattavaakin kylästä löytyy. Suurena murheenaiheena on ollut kylän läpi kulkeva tie. Tien huonokuntoisuuden on todettu aiheuttavan jopa vaaratilanteita. – Tiessä on niin paljon reikiä, joita kyllä paikkaillaan, mutta paikkaukset eivät kestä. Autoilijat tahtomattakin rupeavat väistämään niitä. Sitten seilataan puolelta toiselle, Taponen kuvailee. 1400-luvulta nykyhetkeen Viralan kylällä on pitkä historia. Ensimmäinen maininta paikasta löytyy 1400-luvulta. – Alkujaan Viralan kylä on ollut Viralan kartanon niemellä, Taponen kertoo. Vuonna 1539 Viralan kylä käsitti 14 taloa. Näin ollen se oli yksi Janakkalan suurimmista kylistä. 1500-luvulta löytyy ensimmäisiä mainintoja kylällä sijainneesta myllystä. 1800-luvun loppupuolelta alkaen Viralan kartanossa on harjoitettu erilaista teollisuustoimintaa. Kartanossa toimi viinatehdas ja myöhemmin siitä tuli hiivatehdas. Nykyään kartanossa kasvatetaan fasaaneja. Tänä päivänä Viralassa asuu paljon eri alojen yrittäjiä. Osaamista löytyy aina kauneudenhoidosta maanrakennukseen ja kaikkea niiden väliltä. Kylä on tunnettu Viralanjärven rannalla sijaitsevasta Virala Camping -leirintäalueesta, joka on erityisesti karavaanareiden suosiossa. Monille on kuitenkin tärkeää Viralassa sen luonnonläheisyys ja rauha. – On mahtavaa, kun lähden takapihalta kävelemään pohjoiseen, niin ensimmäinen talo tulee vastaan Hämeenlinnassa. Silti, täällä on sellainen yhteisöllisyys, ettei me ihan korvessa asuta, Vienonen kuvailee. Taponen omistaa maatilan, joka muun muassa on saanut hänet pysymään rakkaassa kotikylässä. Salmi kertoo, että kylään asettuminen on hänelle toteen käynyt haave. – Vietin täällä nuoruuteni kesät. Minulle syntyi sellainen ajatus, että tänne mä vielä rakennan talon, jos löydän emännän. Sen sain sitten toteuttaa, Salmi kertoo.