Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Turenkilainen Akusti Saarinen, 15, valittiin Suomen amerikkalaisen jalkapallon nuorten maajoukkueeseen: ”Tehtävänä on olla lihamuurina”

Turenkilaisen Akusti Saarisen , 15, on helppo hymyillä. Hän sai muutama viikko sitten tietää, että hänet on valittu mukaan amerikkalaisen jalkapallon U17-maajoukkueeseen edustamaan Suomea Pohjoismaiden mestaruuskilpailuihin. –Tulihan se aika yllätyksenä, mutta onhan tämä nyt ihan mahtavaa, Saarinen hehkuttaa. Maajoukkueeseen valittiin yhteensä 45 urheilijaa ympäri Suomea. Urheilijavalinnat lyötiin lukkoon Pajulahdessa pidetyllä valmisteluleirillä, johon osallistui liki 60 urheilijaa. Saarisen edustamasta Hämeenlinna Tigers -joukkueesta maajoukkueeseen valikoitui hänen lisäkseen Jaakko Jokinen. Leirillä hiottiin pelitaktiikoita ja tehtiin erilaisia fyysisiä harjoitteita. Saarisen mukaan leirin ansiosta joukkueella on hyvät puitteet lähteä Pohjoismaiden mestaruuskilpailuun puolustamaan mestaruuttaan. Pelit pelataan syyslomaviikolla 17.–19.10. Norjassa. Ensimmäiseksi Suomen joukkuetta vastaan pelaa turnauksen järjestäjämaa Norja. Mahdollinen voitto veisi Suomen finaali- tai pronssipeliin. –Voittoa lähdetään totta kai hakemaan, Saarinen summaa. Pohjoismaiden mestaruuskisat ovat turenkilaiselle elämänsä ensimmäiset ulkomaankisat. Isän jalanjäljissä Saarinen on harrastanut vuosien aikana paljon erilaisia urheilulajeja. Kiinnostus amerikkalaista jalkapalloa kohtaan heräsi kuitenkin hänen isänsä, Teemu Saarisen kautta, joka tutustutti pojan lajin pariin. – Kävin kokeilemassa amerikkalaista jalkapalloa Hämeenlinnassa ja totesin heti, että se on mun laji. Sille tielle jäätiin. Saarisen mukaan parasta hänen harrastuksessaan on, että kaikilla pelaajilla on selkeä oma rooli. Kun jokainen hoitaa tonttinsa, peli pyörii. Tulevassa turnauksessa Saarinen pelaa centerin paikkaa. – Mun tehtävänä on olla lihamuurina blokkaamassa vastustajia, hän nauraa. Amerikkalaisen jalkapallon sanotaan olevan yksi maailman taktisimmista joukkuelajeista, jonka takia se asettaa myös tietynlaisia haasteita. – Aivot joutuvat koetukselle, sillä pelissä on niin paljon pelikuvioita ja taktiikoita muistettavana. Akusti Saarisen mielestä mukavan lajista kuitenkin tekee se, että sitä voi harrastaa kuka tahansa. – Pelistä löytyy kaikille pelipaikka. On iso tai pieni urheilija, niin kaikille löytyy paikka, hän iloitsee.