Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö

Turenkilainen Heta Virtanen kilpaili hiihtosuunnistuksen MM-kilpailuissa flunssasta huolimatta - Näin hän suoriutui

Turenkilaisen Heta Virtasen menestyksekäs talvi toi hänelle paikan hiihtosuunnistuksen alle 20-vuotiaiden MM-kilpailuihin, jotka kilpailtiin viime viikon aikana Ruotsin Piteåssa. Samassa paikassa kilpailtiin myös pääsarjojen ja veteraanien MM-mitaleista sekä alle 17-vuotiaiden EM-mitaleista. Olosuhteet ja järjestelyt olivat huippuluokkaa.  Virtasen valmistautuminen MM-kilpailuihin ei sujunut parhaalla mahdollisella tavalla, sillä yli viikon jatkunut flunssa pakotti jättämään viimeistelyharjoitukset väliin. Kisaviikon aikanakin Virtanen oli edelleen hyvin räkäinen, mikä vei parhaimman terävyyden hiihdosta pois.   Keskiviikkona kilpailtiin pitkän matkan mestaruuksista. Radat olivat fyysisesti todella rankat. Heti radan alkuun laitettiin alle 20-vuotiaiden tyttöjen käsivoimat testiin, kun edessä oli nousu 60 metriä korkean mäen päälle kapeaa kelkkauraa pitkin. Muutenkin yli 16 kilometrin radalla nousua kertyi yli 300 metriä. Pitkän matkan luonteen mukaisesti rata tarjosi lukuisia haastavia reitinvalintatehtäviä. Virtasen kisan ensimmäinen puolisko sujui hyvin, mutta kartanvaihdon jälkeen tuli noin minuutin virhe. Sen jälkeen Virtasen reitit osuivat hyvin kohdilleen, kunnes radan loppupuolella Virtanen ei huomannut kartasta ratapainatuksen alle jäänyttä uraa. Seurauksena oli kolmen minuutin virhe, mikä tiputti lopputuloksissa Virtasen sijaa muutamalla pykälällä. Kulta ja pronssi menivät Venäjälle, mutta Siiri Saalo toi Suomeen hopeaa. Virtasen lopullinen sija oli 19. Kaikkiaan tyttöjä oli mukana 40. Vauhdikas sprintti Urheilijoilla ei jäänyt paljoa palautumisaikaa rankasta kilpailuista, kun seuraavana päivänä jo kilpailtiin sprintin mitaleista. Lindbäcksstadionin kilpahiihtoladut loivat vauhdikkaan pohjan sprinttiradoille. Edellispäivän kestävyyskoitoksen jälkeen mitattiin sähäkkyyttä hiihdossa sekä nopeutta kartanluvussa. Sprintti oli Virtasen kisaviikon tasapainoisin kisa, vaikka limaisuus hengitysteissä veikin tehoa pois. Ruotsalaisten kaksoisvoittoon päättyneessä kilpailussa Virtanen oli 16. Välipäivän jälkeen lauantaina oli vuorossa keskimatkan kilpailu yhteislähdöllä. Alkuun tytöt kiersivät kaksi lenkkiä, joilla oli kaikkiaan 8 eri ratavaihtoehtoa. Jokainen kilpailija suunnisti kuitenkin lopulta samat välit, mutta eri ratojen avulla kilpailijat pakotettiin tekemään omaa työtään. Kanssakilpailijoita oli silti koko ajan näkyvillä, joten keskittymistä omaan suoritukseen vaadittiin vielä normaalia enemmän. Virtasen ensimmäinen lenkki sujui hyvin hänen ollessa kartanvaihdossa sijalla 9. Toisen lenkin alkuun Virtaselle tuli kuitenkin parinkymmenen sekunnin virhe ja lenkin lopussa Virtanen luki hetken väärää väliä. Viimeiseen kartanvaihtoon tullessa sija olikin tippunut lukemaan 22. Hajontalenkkien jälkeen kaikilla oli sama rata maaliin. Haastetta loppuosalle toi se, että rata tuli sata metriä korkean laskettelurinteen päältä alas. Urheilijoiden laskutaidot kapeilla ja vauhdikkailla urilla joutuivat koetukselle ja samalla piti pysyä selvillä risteyksistä, joita ilmaantui silmien eteen jatkuvasti. Virtasen loppuosa meni penkin alle ja niinpä viikon huonoin kilpailu päätyi sijalle 26. Venäjälle meni taas kulta ja pronssi sekä Saalo otti toisen hopeansa. Viestikilpailun tiukka kamppailu Kilpailut päättyivät sunnuntain viestikilpailuihin. Heta Virtanen oli aloittamassa Suomen ykkösjoukkueen viestiä. Viesti lähtikin lupaavasti käyntiin Virtasen olla kärkiporukassa kohti kolmosrastia mentäessä. Ongelmia ilmaantui kuitenkin hetken päästä Virtasen osuttua yhteen Ruotsin aloittajan kanssa. Osuman seurauksena Virtanen kaatui hankeen. Ylös päästyään Virtanen joutui toteamaan kärjen karanneen. Samalla Virtanen menetti hetkeksi suunnistus- ja hiihtorytminsä ja hetkessä lupaava alku olikin kääntynyt takaa-ajoksi. Virtasen loppu sujui ihan hyvin, mutta yksin töitä tehdessä vauhti hiukan hidastui ja kärki pääsi karkaamaan reilun neljän minuutin päähän vaihtosijan ollessa 8. Satu Tuomisto teki toisella osuudella perusvarman suorituksen. Ero kärjessä ylivoimaisesti viilettäneeseen Venäjään kasvoi jo yli seitsemään minuuttiin. Siiri Saalo pääsi ankkuriosuudelle viidentenä ja jopa hopeaan oli vielä erittäin hyvät mahdollisuudet. Saalo nostikin itsensä heti alussa Sveitsin ja Norjan edelle lähestyen Ruotsia. Ruotsi pääsi kuitenkin karkaamaan Saalolle tulleiden virheiden myötä. Reilu kilometri ennen maalia Suomen pronssi näytti jo lähes varmalta, mutta Saalolle tuli harmittava virhe. Sen seurauksena Norja pääsi Suomen edelle vieden pronssimitalit vuonomaahan. Suomen tytöt joutuivat taipumaan mitalista 19 sekunnilla.