Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Turengista kotoisin oleva Kim on Thaimaan jääkiekkomaajoukkueen tähti: ”En olisi ikinä uskonut, että pääsen mukaan sellaiseen”

Turengissa syntynyt ja kasvanut Kim Aarola on päässyt kokemaan jääkiekkoilijana jotain sellaista, mistä muut kakkosdivisioonapelaajat voivat vain uneksia. Hyvinkääläistä HKH:ta edustava Aarola, 25, on pelannut kaksissa edellisissä Aasian talvikisoissa, jotka järjestettiin vuonna 2011 Kazakstanissa ja 2017 Japanissa. Kansainvälisellä nimellä Asian Winter Games tunnettu tapahtuma ei ole mikään pikku kyläjuhla. Kilpailut järjestää Aasian olympiakomitea Kansainvälisen olympiakomitean valvonnassa, ja kisat ovat kasvaneet räjähdysmäisesti. Ensimmäiset Aasian talvikisat järjestettiin Japanin Sapporossa 1986, jolloin mukana oli seitsemän maata ja 293 urheilijaa. Kun sama kaupunki isännöi 2017, osallistuvia maita oli jo 32 ja urheilijoita 1147. Yksi heistä oli Thaimaan jääkiekkomaajoukkueen tehopelaaja Kim Aarola. –Kisat ovat olleet kaikin puolin mahtava kokemus. Kazakstanissa 17-vuotias nuori poika oli ihmeissään, kun meni ekoihin kisoihin. Oli upeat avausseremoniat ja tulenavaukset. Kisat pidetään KOK:n lipun alla, ja kaikki myös televisioidaan suorana. En olisi ikinä uskonut, että pääsen mukaan sellaiseen, hän kertoo tohkeissaan. –Kun mentiin peleihin, poliisit ajoivat bussin edessä ja takana, ja hotellin edessä oli armeijan äijiä turvaamassa urheilijoita. Edes lähikauppaan ei saanut mennä yksin, tulkit olivat aina mukana. Japanin-reissua Aarola kuvailee eksoottiseksi kokemukseksi. –Sielläkin oli isot avajaiset, jossa marssimme ja heiluttelimme Thaimaan lippuja. Turvasysteemi ei ollut ihan samanlainen kuin Kazakstanissa, mutta kaikki oli urheilijan näkökulmasta hienosti järjestetty. Myös kisojen näkyvyys oli suurta. –Kun lensimme Thaimaasta Japaniin, koneen kyljissä oli isot kisojen tunnukset, ja kaupungissa kisojen mainokset olivat hyvin näkyvillä. Kaksi passia Janakkalasta kotoisin oleva Aarola on syntynyt Suomessa, ja hänen isänsä on suomalainen ja äiti thaimaalainen. Jääkiekkoilijana hän on HPK:n kasvatti, ja kaudella 2012–13 hän toimi HPK-Akatemian kapteenina A-nuorten Mestiksessä. Seuraavalla kaudella Aarola edusti samassa sarjassa hyvinkääläistä Jää-Ahmoja, ja nyt on menossa viides kausi kakkosdivisioonassa Hoki Klubi Hyvinkään riveissä. Hyökkääjä on tehnyt kakkosen 100:ssa ottelussaan 34 tehopistettä. Aarola kertoo Thaimaan edustamisen olleen hänen isänsä idea, ja sitä kautta löytyi kontakti maan jääkiekkoliittoon. Hän sai Thaimaan passin, ja nykyään hänellä on sekä Suomen että Thaimaan kansalaisuus. Hän osaa myös puhua thaimaan kieltä, vaikka sen kyrillisistä tyystin poikkeavat kirjaimet ovat jääneet hänelle vieraiksi. Thaimaassa asepalvelus kestää kaksi vuotta, mutta Aarola on välttynyt kutsulta, koska hänen isänsä on suomalainen ja hän on käynyt armeijan Suomessa. Valtion bonus Thaimaan jääkiekkoilu on nousussa, ja se on menestynyt Aasian kisoissa hyvin. Vuonna 2011 se oli 1. divisioonan kakkonen ja 2017 ykkönen. Näin se nousee seuraavissa kisoissa vuonna 2021 korkeimpaan Top-divisioonaan Kazakstanin, Etelä-Korean, Japanin ja Kiinan seuraan. Silloin haasteet ovat eri luokkaa kuin Taiwania, Yhdistyneitä arabiemiirikuntia, Mongoliaa, Hong Kongia ja Singaporea vastaan, jotka Thaimaa jätti taakseen 1. divisioonassa. Kaikkiaan kiekkoturnaukseen osallistui 18 maata, ja 1. divisioonan voittanut Thaimaa sijoittui kokonaistuloksissa viidenneksi. Aarola voitti 1. divisioonan pistepörssin ja oli aika ylivoimainen pelaaja. Yhteensä hän on tehnyt Aasian kisojen 11 ottelussaan 21+19=40 pistettä. Thaimaan pelaajille jäi Sapporosta muitakin muistoja ja kotiintuomisia kuin elefanttilogolla varustetut pelipaidat ja mittojen mukaan tehdyt kisapuvut. Pelaajat palkittiin divisioonansa mestaruudesta tuntuvalla bonuksella. –Se tuli Thaimaan valtiolta, Aarola tietää, mutta ei halua tarkentaa summan suuruutta. –Ihan kohtuullinen, sanotaan näin. MM-kisoihin Ikuisen kesän Thaimaata ei miellä talviurheilumaaksi, mutta jääkiekolle on Aarolan mukaan maassa hyvät olosuhteet –tosin ainoastaan Bangkokissa. Jäähalleja on muutama, ja maassa pelataan toista vuotta virallista, Kansainvälisen jääkiekkoliiton alaista mestaruussarjaa. Aiemmin sarjatoiminta oli epävirallista. –Maajoukkueen menestys on tuonut vähän buumia, ja valtio on lähtenyt rahoittamaan ihan uutta hallia, Aarola kertoo. Kansainväliseen liittoon IIHF:ään liittymisen myötä Thaimaa osallistuu ensi keväänä MM-kisojen 3. divisioonan karsintaturnaukseen Abu Dhabissa. –Seuraava tavoite on voittaa siellä ja päästä taas eteenpäin joukkueen kanssa. Kolmosen tasoa Thaimaan maajoukkueen runko koostuu maan oman sarjan pelaajista, ja vahvistuksena on Aarolan lisäksi kolme ruotsalaista kahden passin miestä. Entinen Mestis-pelaaja Juhani Ijäs toimii joukkueen valmentajana. –Taso vastaa suunnilleen Suomen kolmosdivisioonaa, Aarola arvioi. Mistään luistelukoulusta ei siis ole kysymys vaan ihan jääkiekosta. –Kyllä siellä harjoitellaan kovaa ja halutaan koko ajan oppia uutta. Aarolalla on Thaimaan ja HKH:n pelien ohella jääkiekossa myös henkilökohtaisia tavoitteita. –Olisi hienoa päästä kokeilemaan joskus ulkomailla, hän sanoo –eikä tarkoita haaveilevansa KHL- tai SHL-sopimuksesta. Thaimaata Aarola haluaa edustaa niin kauan kuin pystyy. –Ja tulevaisuudessa ehkä sinne antamaan oppia ja koutsaamaan, hän suunnittelee.