Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Vaalikone

Seurakuntavaalien äänikuningas Auvo Taponen: "En ole koskaan nähnyt tällaista valtuutettujen joukkopakoa"

Janakkalan seurakuntavaalien äänikuningas oli tänä vuonna Kirkko keskellä kylää -ehdokaslistan Auvo Taponen . 68-vuotias Taponen on tuttu kasvo kirkon luottamuselimissä. –Tuleva kausi on 3. peräjälkeinen. Olin kuitenkin kirkkovaltuustossa kolme kautta jo 1980–90-luvuilla, mutta sen jälkeen pidin taukoa, Taponen kertoo. Eilen sunnuntaina päättyneissä seurakuntavaaleissa Taponen sai 56 ääntä. Vertausluvun mukaan Taponen jäi vaaleissa Seurakuntaväen Seija Puusaaren taakse, vaikka Puusaari sai 50 ääntä. –Äänimäärä ei ole niin olennainen, enkä sen vuoksi edes muista kuinka paljon olen saanut ääniä aikaisemmissa vaaleissa. Muistaakseni kuitenkin hieman enemmän, Taponen sanoo. Äänestäjien määrä tippui Janakkalassa viime vaaleista selvästi. Viime kerralla äänestysprosentti oli kunnassa 12, nyt vain 10,1. –Se johtuu varmasti monesta eri syystä. Yksi selvä syy on se, että myös ehdokkaita oli tänä vuonna 20 vähemmän kuin viimeksi. lisäksi äänestysinnon laskeminen tuntuu olevan tämän päivän trendinä joka paikassa, Taponen huomauttaa. Hän tuo esille myös sen, ettei kirkko mahdollisesti tuo julki tarpeeksi kaikkea sitä työtä, mitä seurakunnassa tehdään. Kuinka pitää nuoret mukana? Mikä sitten saa vuosia kirkkovaltuustossa istuneen miehen lähtemään ehdolle yhä uudelleen? Taponen toteaa, että tähänkin asiaan vaikuttavat monet eri seikat. –Olen saanut lapsuudestani asti kristillisen kasvatuksen, joten oma kirkko on minulle tärkeä. Haluan tietää, mitä seurakunnassa tapahtuu ja miten asioita hoidetaan. 68-vuotiaana Auvo Taponen kokee olevansa yhä niin hyvässä kunnossa, että hänellä on päätöksenteossa paljon annettavaa. Silti hän iloitsee siitä, että uudelle kaudelle tulee myös nuorempia valtuutettuja. Nuorimmat vastavalitut kirkkovaltuutetut ovat 18-vuotiaita. Valittujen keski-ikä on 53 vuotta. –Seurakunnan jäsenyydessä suurin ongelma on nuorten pitäminen mukana toiminnassa. Lähes koko ikäluokka käy rippikoulun ja isoseksikin hakeutuu vielä moni. Sitten seurakunnassa toimiminen yleensä loppuu. Jos näiden nuorten valtuutettujen valinta auttaa tässä asiassa, niin se on erittäin hieno asia, Taponen pohtii. Tuleva valtuusto on kokonaisuudessaan hyvin uusi. 27 valitusta 17 on uusia ja vain 10 vanhoja luottamushenkilöitä. Nykyisestä kirkkovaltuustosta vain 12 lähti ehdolle uudelle kaudelle. –Olen seurannut kirkkovaltuuston toimintaa 1970-luvulta saakka, enkä ole koskaan nähnyt tällaista joukkopakoa. Se oli minulle yllätys, vaikka ainahan pois jäävien tilalle saadaan fiksuja ihmisiä, jotka tuovat tullessaan erilaista elämänkokemusta. Tulevalla kaudella kirkkovaltuustolla on edessään myös hankalia päätöksiä. –Jäsenmäärän putoamiseen vastaaminen ja seurakunnan talousasiat vaativat pohdintaa. Meille tulee varmasti vaativia päätöksiä, mutta ne on tehtävä jalat maassa reaalimaailmassa, Auvo Taponen pohtii.