Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

In memoriam: Esa Yliniemi 1953-2018, sairaus voitti autosuunnistajan

Suomen monipuolisesti menestynein autosuunnistaja Esa ”Eetu” Yliniemi hävisi kilpailun vakavaa sairautta vastaan ja siirtyi tuntemattomille kilpailualueille. Kemissä elokuussa 1953 syntynyt Eetu nukkui tammikuussa ikiuneen kotikaupunkinsa Hämeenlinnan Koivikko-kodissa. Iloisena ja hymyilevänä tunnettu Eetu aloitti autosuunnistuksen kartanlukijana 1970-luvun lopulla. Turengin Autourheilukerhoa tuohon aikaan edustanut Eetu on ainoa kilpailija, joka on voittanut sekä C- että B-luokkalaisten cup-mestaruuden. Ensimmäisen lukuisista arvokilpailumenestyksistään Eetu saavutti 1981 Keijo Packalenin kanssa. C-cupin mestaruutta seurasi kaksi vuotta myöhemmin seuraavan luokkatason B-cupmestaruus Ilkka Heinon kanssa. Nopeasti lajin ylimmälle tasolle M-luokkaan noussut Esa Yliniemi kilpaili autosuunnistuksen SM-sarjassa 30 vuotta. Itseltään ja kilpailijapariltaan paljon vaatineen kilpailuhenkisen Eetun viimeiseksi kisaksi jäi maaliskuussa 2017 ajettu AS:n talvi-SM-osakilpailu. Eetun SM-mitalitili alkoi täyttyä 80-luvun lopulla, kun hän voitti Seppo Karjalaisen kanssa 1988 ja 1989 SM-hopeaa ja 1990 SM-pronssia. Samoihin aikoihin Eetu ajoi myös ensimmäiset AS:n kansainväliset mestaruusosakilpailut. Vuosien saatossa hän ajoi ulkomailla 48 PM-/NEZ-osakilpailua. SM-pronssin jälkeen Eetu siirtyi kartanlukijan paikalta kuljettajaksi. Eetun ensimmäinen kuljettajana saavuttama arvokisamitali oli vuoden 1995 PM-pronssi. Vuosina 2000 ja 2002 Eetu saavutti Petri Lindqvistin kanssa SM-pronssia. Vuoden 2002 saavutuksiin kuului myös Jari Kulmalan kanssa ajettu PM-hopea. Kaksinkertainen arvokisamitalisti palkittiinkin Autourheilun Kansallisen Keskusliiton Hämeen alueen Vuoden autourheilijana. Yliniemi – Kulmala saavutti PM-/NEZ-tasolla pronssia myös 2004 ja 2008. Neljän henkilökohtaisen KV-mitalin lisäksi Eetu saavutti peräti 15 AS:n PM-/NEZ-joukkuekisamitalia, joista yli puolet oli kultaisia. Eetun todellinen menestyskausi oli 2008–10, kun hän voitti Stefan Åstrandin kanssa peräjälkeen kolme SM-kultaa. Esa Yliniemi toimi aktiivisen kilpailemisen ohella myös kilpailujen tekijänä. 1990-luvulla ajettiin myös kaksi hänen nimikkokilpailuaan: Eetun I Kesä-AS oli 1993 naisten SM-osakilpailu ja Eetun PM-Kesä-AS 1995 PM-osakilpailu. Turengin AUK kunnioittaa Eetua toukokuussa järjestämässään SM- ja cup-osakilpailussa. Myös Kievarin Kierros ajetaan Esa Yliniemen muistokilpailuna. Omaisten lisäksi Eetua jäi kaipaamaan suuri joukko autosuunnistajia. Hyvää matkaa iloiselle ja auttamishaluiselle kilpakumppanille.