Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kaatumiset ja sohjoinen keli koettelivat Heta Virtasta hiihtosuunnistuksen EM-kisamatkalla

Turenkilainen Heta Virtanen sijoittui parhaimmillaan kahdeksanneksi hiihtosuunnistuksen alle 17-vuotiaiden EM-kilpailuissa Bulgarian Velingradissa. Kilpailut käytiin noin 1500 metrin korkeudessa vaihtelevissa oloissa. Ensimmäinen kilpailu käytiin noin kolmen kilometrin sprinttimatkalla räntäsateessa lämpötilan ollessa selvästi plussalla. Virtasen kilpailu sujui puolimatkaan lähes kärjen vauhtia, mutta jälkimmäisellä puoliskolla tulleet kaatumiset ja virheet tiputtivat nuorukaisen sijalle 13. Aino Rantala oli parhaana suomalaisena neljäs. Seuraavan päivän keskimatka päästiin kisaamaan kauniissa auringonpaisteessa. Pakkanen oli tehnyt kelin liukkaaksi ja hangen kantavaksi. Vuoristoniityillä piti osata oikoa jokaisessa mahdollisessa kohdassa. Virtasen kilpailu sujui jälleen yli puolivälin erinomaisesti, mutta loppumatkan pienet ajatusvirheet kostautuivat tiputtaen sijan kahdeksanneksi. Maria Hoskari toi Suomeen pronssia. Välipäivän jälkeen oli vuorossa pitkän matkan kilpailu, joka oli fyysisesti erittäin haastava. 17-vuotiaiden tyttöjen 12 kilometrin radalla oli 360 metriä nousua. Siihen yhdistettynä korkea ilmanala ja sohjoinen keli tekivät aikaeroista suuria. Haastetta aiheutti myös vähälumisuus, joka näkyi erityisesti metsäalueilla. Osa urista oli lumettomia, joten kilpailijoiden piti joko ottaa sukset pois tai juosta sukset jalassa metsämättäiden ylitse pieniä matkoja. Virtasen suoritus oli viikon huonoin. Fyysisesti huono päivä kertautui rankalla radalla, minkä lisäksi Virtasen reitinvalinnat eivät osuneet kohdilleen. Maalissa Virtanen sai todeta sijoittuneensa sijalle 14. Liisa Peltonen ja Aino Rantala toivat Suomeen hopeaa ja pronssia. Rantala, Peltonen ja Hoskari olivat voittamassa viimeisenä kisapäivänä kultaa EM-viestissä. Virtasella oli kaikissa kolmessa kilpailussa hyvät mahdollisuudet sijoittua palkinnoille eli kuuden parhaan joukkoon. Tavoitteiden toteutumattomuudesta huolimatta reissu oli onnistunut. Katse on suunnattu jo ensi talven 20-vuotiaiden MM-kilpailuihin Ruotsiin.