Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Turengin voitonnälkäisille säbäpojille kelpaa vain menestys

Turenkilaisilla liigamiehillä Elmeri Saukkosella , 19, ja Olli Jaakonsaarella , 20, on tulevalle salibandykaudelle kovat tavoitteet. Pudotuspelipaikka on Hämeenlinnan Steelersin miehistölle ainoa tavoite. Joukkue oli viime kauden yksi kovimpia positiivisia yllättäjiä sijoittuessaan sijalle kymmenen miesten Salibandyliigan runkosarjassa. Monissa kausiennakoissa Steelersia uumoiltiin karsijaksi tai jopa suoraksi putoajaksi. Ensimmäisestä 11 sarjapelistä tuli vain kolme pistettä ja henkisesti raskaita tappioita hyvienkin peliesitysten jälkeen. Jussi Sihvosen luotsaama melko kokematon liigaryhmä käänsi kelkkansa vaikean syksyn jälkeen. Kuukauden maajoukkuetauon jälkeen uudestisyntynyt teräsmiesryhmä otti loppukauden 15 pelistä yhdeksän voittoa ja hävisi vain kuusi peliä. Steelers lähtee nyt toiseen perättäiseen liigakauteen entistä vahvempana. Joukkueen runko on pysynyt mallikkaasti kasassa ja vaihtuvuus joukkueessa on ollut pientä. Muutamia hyviä täsmähankintoja on saatu kevään ja kesän aikana. Turengista Steelersin liigamiehistöön tiensä ovat raivanneet Olli Jaakonsaaren ja Elmeri Saukkosen lisäksi parhaillaan armeijan harmaissa oleva Valtteri Niemi, 18, Tie ei ole ollut helppo ja hikipisaroita on vuodatettu unelmien eteen. Nyt kolmikko aloittaa toisen liigakauden Suomen kovimmalla sarjatasolla. Jaakonsaari ja Niemi aloittavat toisen vuotensa Steelersin liigamiehissä. Yksi uusista tulokkaista on teräsmiehiin liittynyt Elmeri Saukkonen, joka on pelannut kaksi viimeisintä kautta LaSBin riveissä. –On ollut tosi helppo päästä uuteen joukkueeseen mukaan. Täällä oli entuudestaan jo paljon tuttuja, niin totta kai se aina helpottaa sopeutumista. Mielestäni parempaa joukkuetta ei tällä hetkellä olisi voinut olla, joten siirto oli erittäin mieluisa, Saukkonen hehkuttaa. Steelersin luottopuolustajiin lukeutuva OllI Jaakonsaari odottaa itseltään ja erityisesti joukkueeltaan todella paljon. Pudotuspelit ovat joukkueen ehdoton tavoite. –Viime kaudella saimme alkuvaikeuksien jälkeen loppukauteen hyvän liidon ja kaudesta jäi lopulta hyvä maku. Meillä on nyt kasassa hyvä sekoitus nuoruutta, kokemusta ja taitoa. Saimme paljon uusia taitavia jätkiä ja hyökkäys terävöityi entisestään. Ainakin tulivoimainen joukkue pitäisi olla jalkeilla, Jaakonsaari ennakoi. –Voin sanoa kyllä suoraan, että pudotuspelit on ainoa tavoitteemme. Jos emme pudotuspelejä keväällä pelaa voi sanoa, että kausi on ollut pettymys, Jaakonsaari miettii. Steelersilla on tänä vuonna myös nimekäs joukkue A -junioreiden SM-sarjaan. Turengin herrat olivat viime keväänä nostamassa Steelersin A-poikia SM-sarjaan. Jaakonsaarella ja Saukkosella on asetettuna kovat tavoitteet myös A-poikien SM-sarjaan. Heillä on halu osallistua kaikkiin A-poikien peleihin, joihin liigakiireiltään vain ehtivät. –Tottakai A-junioreiden SM-sarja kiinnostaa. Tämä on meille iän puolesta viimeinen mahdollisuus pelata junnupelejä ja voittaa siellä myös jotain. Mahdollisuudet ovat mihin vain. Kyllä se Suomenmestaruuspytty on tavoitteena, Jaakonsaari ja Saukkonen kertovat. Salibandyliigan ennakkosuosikin viitan pojat heittävät hallitsevalle Suomenmestarille Classicille. Haastajia löytyy kuitenkin paljon ja sarjan yllätyksellisyys onkin hienointa. Mitä vain voi tapahtua. Steelersissa pelaa ensi kaudella liuta turenkilaisia Salibandyliigaa ja A-poikien SM-sarjaa. Liigamiehissä ja A-pojissa pelaavat: Olli Jaakonsaari, Elmeri Saukkonen ja Valtteri Niemi. A-junioreissa pelaavat myös Joonas Arkkila, Teemu Arkkila ja Mikael Tunturi. Turenkilaisten otteita pääsee seuraamaan, kun Salibandyliiga polkaistaan käyntiin Hämeenlinnassa kotiottelulla TPS:ää vastaan 17.9 kello 17. A-junioreiden SM-sarja starttaa puolestaan lauantaina 30.9 kello 14.30 kotiottelulla. Vastassa on myös silloin TPS.